Lee Fields 2020

Les inédits de Lee Fields dans “Big Crown Vaults vol.1″

Le label Big Crown possède une poignée de chansons inédits qui n’ont pas encore trouvé leur chemin sur disque. En les réécoutant ces joyaux, le label a décidé de lancer une nouvelle série intitulée Big Crown Vaults, et le premier volume présente une sélection de titres inédits de Lee Fields & The Expressions. Ces morceaux ont été enregistrés pendant les sessions de Special Night et It Rains Love.

« Regenerate » trouve Lee Fields dans le royaume de la country soul, un style dans lequel le chanteur, originaire de la Caroline du Nord, s’épanouit. « Thinking About You » le ramène vers les pistes de danse. Lee Fields y conte le lien indestructible avec son être cher, et comment leur relation se renforce à travers les moments difficiles et douloureux. Ceux qui ont vu Lee Fields en concert lors de la dernière décénnie ont peut-être eu la chance d’entendre son interprétation de « Two Timer » de Little Carl Carlton. Cette reprise fidèle de la met en valeur la voix puissante de Lee Fields et le groove inébranlable des Expressions. « Do You Know » est une autre explosion funk ou le chanteur expose certains problèmes de société. On trouve aussi un instrumental avec « Out To Get You », sur lequel Lee Fields n’a jamais posé sa voix.

Big Crown Vaults Vol. 1 sera disponible le 4 décembre en CD, vinyle et version digitale (voir tracklisting ci-dessous).

TracklistingLee Fields Big 2020

1. Two Timer
2. Regenerate
3. Do You Know ?
4. Time
5. Thinking About You
6. Don’t Give Up
7. Out To Get You
8. Two Timer (Instrumental)
9. Regenerate (Instrumental)
10. Do You Know ? (Instrumental)
11. Thinking About You (Instrumental)
12. Don’t Give Up (Instrumental)

 

 


Aretha Box

Les inédits d’Aretha Franklin dans le coffret “Aretha”

Le nouveau coffret 4-CDs/2-LPs Aretha d’Aretha Franklin sera disponible le 20 novembre en CD et version digitale. Parmi cette sélection de 81 titres, 19 sont disponibles pour la première fois en CD et version digitale, dont des versions alternatives de ses hits incontournables, des démos, des raretés et des performances live, dont son éblouissante interprétation de “(You Make Me Feel) Like A Natural Woman” aux 38ème Annual Kennedy Center Honors en 2015. Afin de replacer la vie et la carrière d’Aretha Franklin dans leur contexte, ce coffret est accompagné d’un livret signé par Rochelle Riley, auteur et Directeur du département arts et culture de la ville de Detroit, et David Nathan, le journaliste musical et historien de la soul qui a interviewé Aretha Franklin le plus grand nombre de fois. Cette anthologie propose également un superbe artwork de l’artiste Makeba KEEBS Rainey, qui a retravaillé à sa manière une photo de la Queen Of Soul prise par le légendaire photographe Neal Preston. Ce nouveau coffret Rhino paraîtra peu de temps après la sortie de Respect, le biopic très attendu d’Aretha Franklin avec Jennifer Hudson dans le rôle principal. Une édition CD simple et double-vinyle incluant une sélection de 20 titres issus du coffret seront disponibles le même jour.

Présenté de manière chronologique, le coffret Aretha s’ouvre avec “Never Grow Old” et “You Grow Closer”, parus en 1956 sur son premier single distribué par J.V.B Records. Elle avait enregistré ces chansons à la New Bethel Baptist Church de Detroit, où son père C. L. Franklin avait été longtemps pasteur. Les 10 titres suivants retracent les années 1960 à 1966, lorsqu’Aretha Franklin était signée chez Columbia Records. Son premier single pour le label (“Today I Sing The Blues”), son premier single classé dans le Billboard Hot 100 (“Won’t Be Long”) et les hits R&B du Top 40 “Runnin’ Out Of Fools”, “One Step Ahead” et “Cry Like A Baby” sont inclus.

La majeure partie du contenu du coffret Aretha est dédiée à sa collaboration historique avec Atlantic Records entre 1967 et 1979, qui comprend cinq albums classés consécutivement à la première place du Top R&B. “My Kind Of Town (Detroit Is)” et “Try A Little Tenderness”, les deux premiers titres inédits de cette anthologie, sont des maquettes enregistrées en 1966 pour le producteur d’Atlantic Jerry Wexler en vue de son premier album pour le label. Dans “My Kind Of Town (Detroit Is)”, Aretha Franklin remplace le “Chicago” de la version de Frank Sinatra par un clin d’œil à Detroit, sa ville natale. Ce titre est disponible dès aujourd’hui en version digitale. Cliquez ci-dessous pour l’écouter.

Les plus grands hits d’Aretha Franklin sont également présents, à l’image d’”I Never Loved A Man (The Way I Love You)”, “(Sweet Sweet Baby) Since You’ve Been Gone” et son incontournable “Respect.” Au lieu d’avoir choisi les versions bien connues d’autres hits, cette anthologie propose également des prises alternatives de “Chain Of Fools”, “Rock Steady” et “Spanish Harlem”; des performances live de “Baby I Love You” et “Don’t Play That Song” et l’enregistrement de “Think” pour la bande-son de The Blues Brothers. Sa collaboration avec le producteur Quincy Jones au début des années 1970 est représentée par un trio d’enregistrements inédits incluant la chanson originale “The Boy From Bombay” et une étonnante version alternative du classique de Sondheim-Bernstein “Somewhere.”

Le coffret Aretha salue également ses meilleurs titres enregistrés pour Arista Records entre 1980 et 2007. Les hits “Jump To It” et “Freeway Of Love” font partie de cette sélection. Cette période comprend également un nombre de collaborations mémorables, dont “Sisters Are Doin’ It For Themselves” avec Eurythmics et le numéro un “I Knew You Were Waiting (For Me)” avec George Michael. Aretha réserve aussi de nombreuses surprises aux fans de longue date, parmi lesquelles les versions de travail et les maquettes des hits “Angel”, “Until You Come Back To Me” et “Brand New Me.” Le coffret propose également pour la première fois en CD et version digitale des apparitions télévisées avec Tom Jones (“It’s Not Unusual/See Saw”), Smokey Robinson (“Ooo Baby Baby”) et Dionne Warwick (“I Say A Little Prayer.”) Cette anthologie se referme avec des raretés comme sa reprise de “Someday We’ll All Be Free”, un titre de Donny Hathaway extrait de la bande originale de Malcom X, et son interprétation live bouleversante de “Nessun Dorma.”

Aretha Franklin Aretha (Rhino/Warner Records). Coffrets 4-CDs, 2-LPs CD simple et versions digitales disponibles le 20 novembre.

Tracklisting

CD1

1. “Never Grow Old”aretha_4cd_expanded

2. “You Grow Closer”

3. “Today I Sing The Blues”

4. “Won’t Be Long”

5. “Are You Sure”

6. “Operation Heartbreak”

7. “Skylark”

8. “Runnin’ Out Of Fools”

9. “One Step Ahead”

10. “(No, No) I’m Losing You”

11. “Cry Like A Baby”

12. “A Little Bit Of Soul”

13. “My Kind Of Town (Detroit Is)” – Demo *

14. “Try A Little Tenderness” – Demo *

15. “I Never Loved A Man (The Way I Love You)”

16. “Do Right Woman – Do Right Man”

17. “Respect”

18. “A Change Is Gonna Come”

19. “Chain Of Fools” – Alternate Version

20. “(I Can’t Get No) Satisfaction” – UK Single Version

21. “(Sweet Sweet Baby) Since You’ve Been Gone”

22. “Ain’t No Way”

23. “My Song”

24. “You Send Me”

25. “The House That Jack Built”

26. “Tracks Of My Tears”

CD2

1. “Baby I Love You” – Live

2. “Son Of A Preacher Man”

3. “Call Me” – Alternate Version *

4. “Let It Be”

5. “Young, Gifted And Black” – Alternate Longer Take *

6. “Bridge Over Troubled Water” – Long Version

7. “It’s Not Unusual/See Saw” – with Tom Jones *

(Originally Broadcast On This Is Tom Jones, October, 9, 1970)

8. “You’re All I Need To Get By” – Work Tape *

9. “Brand New Me” – Work Tape *

10. “Spanish Harlem” – Alternate Mix *

11. “Rock Steady” – Alternate Mix/Take

12. “Day Dreaming”

13. “Share Your Love With Me” – Live

14. “Don’t Play That Song” – Live

15. “Dr. Feelgood” – Live

16. “Spirit In The Dark” (Reprise with Ray Charles) – Live

17. “How I Got Over” (Single Edit) – Live

18. “Master Of Eyes (The Deepness Of Your Eyes)”

CD3

1. “Somewhere” – Alternate Version *

2. “Angel” – Work Tape *

3. “The Boy From Bombay” *

4. “Til It’s Over” – Demo *

5. “Oh Baby” (a.k.a. “There’s Something Magic About You”) – Demo *

6. “Until You Come Back To Me” – Work Tape *

7. “I’m In Love” – Alternate Vocal

8. “Without Love”

9. “Mr. D.J. (5 For The D.J.)”

10. “You”

11. “Something He Can Feel”

12. “Look Into Your Heart”

13. “Break It To Me Gently”

14. “When I Think About You”

15. “Almighty Fire (Woman Of The Future)”

16. “Ladies Only” – Short Version

17. “You Light Up My Life” *

18. “Ooo Baby Baby” – with Smokey Robinson *

(Originally Broadcast On Soul Train, December 1, 1979)

19. “Amazing Grace”

(Originally Broadcast On Royal Variety Performance, November 23, 1980)

CD4

1. “Think”

2. “I Say A Little Prayer” – with Dionne Warwick *

3. “United Together”

4. “Jump To It”

5. “The Wind”

6. “Freeway Of Love”

7. “Sisters Are Doin’ It For Themselves” – Eurythmics & Aretha Franklin

8. “I Knew You Were Waiting (For Me) – Aretha Franklin and George Michael

9. “Oh Happy Day” – with Mavis Staples (Live at New Bethel Baptist Church, Detroit, MI – July 1987)

10. “A Rose Is Still A Rose”

11. “Someday We’ll All Be Free”

12. “The Makings Of You”

13. “Nessun Dorma” – Live

14. “At Last” – with Lou Rawls *

(Originally Broadcast On American Soundtrack: Rhythm, Love And Soul, March 2003)

15. “You’ve Got A Friend” – Ronald Isley featuring Aretha Franklin

16. “Rolling In The Deep” – The Aretha Version

17. “My Country ‘Tis Of Thee”

18. “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” – Live *

(Originally Broadcast On The 38th Annual Kennedy Center Honors, December 19. 2015)

 

ARETHA (HIGHLIGHTS FROM THE BOXED SET)

2-LP Track Listing (également disponible en CD simple)

Face 1

1. “Never Grow Old”

2. “Today I Sing The Blues”

3. “One Step Ahead”

4. “I Never Loved A Man (The Way I Love You)”

5. “A Change Is Gonna Come”

Face 2

6. “Respect”

7. “Chain Of Fools” – Alternate Version

8. “Call Me” – Alternate Version *

9. “Rock Steady” – Alternate Mix/Take

10. “How I Got Over” (Single Edit) – Live

Face 3

11. “Master Of Eyes (The Deepness Of Your Eyes)”

12. “Until You Come Back To Me” – Work Tape *

13. “Something He Can Feel”

14. “You Light Up My Life” *

15. “Think”

Face 4

16. “Freeway Of Love”

17. “I Knew You Were Waiting (For Me) – Aretha Franklin and George Michael

18. “Someday We’ll All Be Free”

19. “A Rose Is Still A Rose”

20. “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” – Live*

(Originally Broadcast On The 38th Annual Kennedy Center Honors 12/19/15)

*Previously Unreleased Audio


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Sharon Jones reprend Stevie Wonder, Prince et Shuggie Otis dans un nouvel album posthume

Décédée en 2016 des suites d’un cancer, Sharon Jones sera de retour dans un album posthume de reprises à paraître cet automne.

Produit par Daptone Records et disponible le 23 octobre, Just Dropped In (To See What Condition My Rendition Is In) comporte un lot de relectures incluant, entre autres, “Signed, Sealed, Delivered I’m Yours” de Stevie Wonder, “Take Me With U” de Prince, “Inspiration Information” de Shuggie Otis et “What Have You Done For Me Lately?” de Janet Jackson.

Découvrez ci-dessous le tracklisting complet de Just Dropped In (To See What Condition My Rendition Is In) et son premier extrait, “Little By Little”.

Tracklisting

1. “Signed, Sealed, Delivered I’m Yours”
2. “Little By Little”
3. “Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In)”
4. “Here I Am Baby”
5. “What Have You Done For Me Lately?”
6. “Take Me With U”
7. “This Land Is Your Land” (Digital Album Exclusive)
8. “Inspiration Information”
9. “Giving Up”
10. “Rescue Me”
11. “In the Bush”
12. “It Hurts to Be Alone”
13. “Trespasser”


Bettye-LaVette_Mark-Seliger-copie

Audio : Bettye LaVette “Strange Fruit”

Dans son nouvel album studio intitulé Blackbirds, Bettye LaVette rend à nouveau hommage aux grandes voix du gospel, de la soul et du folk.

Aux côtés de relectures de Dinah Washington (“Drinking Again”), Nina Simone (“I Hold No Grudge”) et Nancy Wilson (“Save Your Love for Me”), LaVette propose sa propre version de “Strange Fruit”, le standard composé par Abel Meeropol popularisé par Billie Holiday en 1939, mais douloureusement d’actualité en 2020.

Découvrez ci-dessous “Strange Fruit”. Blackbirds sera disponible le 28 août via le label Verve.


lianne album artwork

Audio : Lianne La Havas “Can’t Fight”

Anticipé en février avec la sortie du premier single “Bittersweet”, le nouvel album de Lianne La Havas sera disponible  le 17 juillet.

Tout simplement intitulé Lianne La Havas, ce troisième essai solo faisant suite à Blood (2015) comprendra 10 titres, parmi lesquels une reprise de “Weird Fishes” du groupe Radiohead. Enregistré entre Londres, Bath et New York, l’album aux accents soul a été produit par Beni Giles et Mura Masa.

Découvrez ci-dessous “Can’t Fight”, le troisième extrait de Lianne La Havas.


The Brooks

Audio : The Brooks “Turn Up the Sound”

Le collectif canadien The Brooks annonce la sortie de son troisième (et excellent) album Anyday Now en septembre prochain.

Le groupe de huit musiciens, mené par le bassiste Alexandre Lapointe,et le frontman Alan Prater, dévoile en exclusivité pour Funk★U son premier extrait “Turn Up the Sound”, à découvrir ci-dessous.

Communiqué de presse :

Nommé “secret le mieux gardé du funk canadien” par la presse québécoise, le groupe The Brooks se compose de musiciens accomplis et reconnus dans le milieu soul/funk outre-atlantique. The Brooks, c’est la rencontre d’instrumentistes experts, mené par Alexandre Lapointe, et du frontman Alan Prater, showman à l’énergie inouïe, ayant côtoyé les plus grands noms de l’industrie. Un combo gagnant et flamboyant, passionné et expérimenté, qui attise le feu sacré à chaque passage.

Un propos musical solide dans sa réalisation et limpide dans sa transmission. Une puissante machine à groove, une force motrice dans son milieu, qui va au-delà de l’interprétation et de l’exercice de style. Fruit de rencontres, de voyages et de sollicitations, le groupe s’est formé spontanément sans stratégie initiale. La forme première des Brooks est un exutoire, hors du rôle de “requins de studio” et pleinement dans celui de créateurs. Des éminences grises qui sortent de l’ombre, pour diffuser une oeuvre 100% personnelle.

Né entre les quatre murs du Motown Museum, de l’impulsion d’Alexandre Lapointe, bassiste avec plus de 20 ans de carrière auprès de noms tels que Joel Campbell (directeur musical de Tina Turner et Janet Jackson), The Brooks a d’abord été sollicité par le mythique jazz club Diese Onze. De cette première sollicitation a résulté les résidences/soirées/jams Soul Therapy.

Trois années durant, ces soirées ont connu le succès dès la première édition. L’épicentre d’un rendez-vous incontournable pour tout un vivier artistique. De cette résidence, s’est consolidé un noyau dur. De ce noyau dur s’est formé un groupe soudé. Une philosophie qui peut se résumer à cela : un art sous sa forme la plus brute, une pratique sous sa forme la plus rigoureuse, des choix, des directions et des mouvements essentiellement motivés par des coups de coeur. C’est ainsi que The Brooks a récemment croisé la route d’Underdog Records, au détour d’un voyage en France. Un coup de coeur mutuel, un état d’esprit commun, dont résulte une totale absence d’entrave dans le processus créatif.

Découvrez ci-dessous le deuxième extrait de l’album, “Gameplay”.

 

 


Lianne_LaHavas+Promo

Le nouvel album de Lianne La Havas en juillet

Anticipé en février avec la sortie du premier single “Bittersweet”, le nouvel album de Lianne La Havas sera disponible cet été.

Intitulé Lianne La Havas, ce troisième essai solo faisant suite à Blood (2015) comprendra 10 titres, parmi lesquels une reprise de “Weird Fishes” du groupe Radiohead. Enregistré entre Londres, Bath et New York, l’album a été produit par Beni Giles et Mura Masa. “Paper Thin”, son deuxième extrait downtempo disponible ci-dessous, est une collaboration avec le batteur Homer Steinweiss des Dap-Kings.

Lianne La Havas sera disponible 17 juillet.


Average white

Une nouvelle anthologie d’Average White Band

Edsel Records publiera le 12 juin une nouvelle anthologie d’Average White Band retraçant la carrière de la formation Ecossaise, de leur premier album paru en 1974 jusqu’à leur dernier essai pour le label Arista en 1982.

Sélectionné par les membres actuels du groupe, Anthology réunit sur 5CDs thématiques 73 titres, parmi lesquels des versions maxi, des raretés et quelques extraits live.

Ce coffret sera disponible le 12 juin (tracklisting complet ci-dessous).

Tracklisting :
CD 1: The Classics
1. Pick Up The Pieces
2. Cut The Cake
3. Show Your Hand
4. Work To Doawb_anthology_frontsde-480x480
5. Queen Of My Soul
6. A Star In The Ghetto – with Ben E. King
7. Atlantic Avenue
8. Keepin’ It To Myself
9. Twilight Zone
10. Whatcha’ Gonna Do For Me
11. Walk On By
12. Feel No Fret
13. School Boy Crush
14. Put It Where You Want It
15. Let’s Go ‘Round Again

CD 2: Sampled [Jazz, Blues & Funk]
1. The Jugglers
2. Got The Love
3. Groovin’ The Night Away
4. Sweet & Sour
5. I’m The One
6. Reach Out
7. Your Love Is A Miracle
8. Person To Person 3
9. Daddy’s All Gone
10. When Will You Be Mine
11. Big City Lights
12. T.L.C
13. Back In ’67
14. Stop The Rain

CD 3: Sampled [ Soul & Funk]
1. Overture
2. If I Ever Lose This Heaven
3. Get It Up For Love
4. I Just Can’t Give You Up
5. How Sweet Can You Get
6. Nothing You Can Do
7. A Love Of Your Own
8. Love Your Life
awb_anthology_spread-480x370
9. Would You Stay
10. For You, For Love
11. Isn’t It Strange
12. Love Gives, Love Takes Away
13. Digging Deeper (Finale)

CD 4: 7″, 12″ & Early Versions
1. How Can You Go Home
2. Work To Do [7″ Edit]
3. Cut The Cake [7″” Edit]
4. Queen Of My Soul [7″” Edit]
5. Get It Up For Love [7″” Edit] – with Ben E. King
6. A Star In The Ghetto [7″” Edit] – with Ben E. King
7. Your Love Is A Miracle [7″” Edit]
8. Feel No Fret [7″” Edit]
9. For You, For Love [7″” Edit]
10. Shine
11. Walk On By [12″” Version]
12. Let’s Go Round Again [12″” Version]
13. The Jugglers [First Version]
14. How Sweet Can You Get [First Version]
15. Back In ’67 [First Version]
16. Reach Out [First Version]
17. Pick Up The Pieces [Early Version]

CD 5: Rarities & Live Recordings
1. This World Has Music
2. McEwan’s Export
3. In The Beginning
4. White Water Dreams
5. It Didn’t Take Me A Minute
6. Wasn’t I Your Friend
7. Miss Sun
8. Kiss Me
9. Love Won’t Get In The Way
10. Growing Pains
11. I’m Gonna Make You Love Me [Live]
12. Pick Up The Pieces [Live]
13. I Heard It Through The Grapevine [Live]

 


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Vidéo : George Benson “Give Me The Night (live)”

Quelques heures avant ce nouveau samedi soir de confinement, George Benson a décidé de nous offrir une revigorante version live inédite de son éternel “Give Me The Night”.

Cette relecture est extraite de Weekend in London, un nouvel album live dont la sortie est prévue pour courant 2020. Enregistré l’an dernier au mythique Ronnie Scott’s Jazz Club de Londres, ce disque distribué par le label Provogue/Mascot Records donne un rare occasion d’entendre l’habitué des grandes salles en configuration club devant un parterre de 250 privilégiés. Plus de détails à venir au cours des prochaines semaines…

Découvrez ci-dessous la version live de ”Give Me The Night” tirée de Weekend in London.


ninasimone

“Fodder On My Wings”, l’album oublié de Nina Simone

Le 3 avril, le label Verve rééditera un album “rare” de Nina Simone en CD et vinyle simple.

Enregistré en janvier 1982 à Paris, aux studios Davout, Fodder On My Wings n’avait pas l’objet d’un retour dans les bacs depuis plus de 30 ans, à l’exception d’une ressortie confidentielle CD par le label Sunnyside en 2005 (informations et tracklisting ci-dessous).

Communiqué officiel :

Enregistré en 1982, Fodder On My Wings est sans conteste l’album le plus « Frenchy » et certainement l’œuvre la plus introspective de cette icône du Jazz. C’est quelques semaines après avoir emménagé à Paris que Nina Simone, dont la carrière semble s’être arrêtée sans la prévenir, enregistre cet opus d’une intensité rare.

En effet, alors qu’elle écume les petites salles de concerts, dont l’auditoire reste inexorablement clairsemé, Nina Simone se voit proposer la possibilité d’enregistrer un album pour Carrère. Psychologiquement malade et seule, la chanteuse va se livrer et permettre l’éclosion d’un des plus beaux de ses albums, c’est en tout cas ce qu’elle en dira. Ce bijou renferme ce que l’artiste a de plus intime et de plus sombre en elle. Les titres “I Sing Just To Know That I’m Alive”, “I Was Just A Stupid Dog To Them”, ainsi que l’improvisation brulante sur la mort de son père “Alone Again (Naturelle)”, font de cette œuvre, bien qu’elle soit passée assez inaperçue à sa sortie, la dernière pièce maitresse de sa longue discographie,

Réédité en toute discrétion en 1988, c’est avec une émotion toute particulière que Verve réédite ce diamant qui manquait tant à la couronne d’une des reines du Jazz vocal. Sur cette réédition en vinyle 180-grammes et CD, vous pourrez retrouver toute la sensibilité de Nina Simone et découvrir 3 titres bonus tirés de sessions d’enregistrement de l’époque. Remasterisé à partir des bandes d’origine, ce retour en grâce aura bénéficié de techniques de haut vol pour rendre à cette œuvre toute son âme.
(Distribution : Verve/Panthéon/Universal Music France).

Tracklisting :

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  1. I Sing Just To Know That I’m Alive
  2. Fodder In Her Wings
  3. Vous êtes seuls, mais je désire être avec vous
  4. Il y a un baume à Gilhead
  5. Liberian Calypso
  6. Alone Again (Naturally)
  7. I Was Just A Stupid Dog To Them
  8. Color Is A Beautiful Thing
  9. Le peuple en Suisse
  10. Heaven Belongs To You
  11. Thandewye
  12. Stop
  13. They Took My Hand

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Manu Dibango « La soul et le funk étaient une révolution »

Paru en décembre 2016, le coffret Merci Thank You ! permettait de (re)découvrir l’impressionnante discographie du légendaire saxophoniste entre jazz, funk, reggae et afrobeat. Dans cette interview exclusive, Manu Dibango, victime du coronavirus le 24 mars 2020 à l’âge de 86 ans, dévoilait à Funk★U ses influences soul-funk, son amour de la blaxploitation et son retour à l’Apollo Theater. Bien entendu, nous avions aussi (un peu) parlé de « Soul Makossa »…

★★★★★★★★★

 

Funk★U : On vous a récemment aperçu aux côtés des Nubians et Ben L’Oncle Soul sur la mythique scène de l’Apollo. Cela faisait 43 ans qu’on ne vous y avait pas vu…

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Manu Dibango à l’Apollo (2015)

Manu Dibango : C’était une série d’émotions qui arrivent en rafale.  Quand tu remontes la 125ème rue, ça te rappelle forcément les années 1970, la blaxploitation, Shaft… Ça m’a aussi rappelé mon concert avec les Temptations et Edwin Starr et je me suis rendu compte que je n’avais plus jamais revécu des moments comme ceux-là. Tu reviens avec une nouvelle génération de musiciens et tu vois ton nom, plus de quarante ans après, sur la devanture de l’Apollo… C’était une formidable expérience, j’ai joué avec des jeunes que j’ai connus bébé. Une des Nubians avait quatre ans quand j’ai fait l’Olympia en 1977. A la fin du concert, elle était venue me remettre un bouquet sur scène. On ne s’était jamais retrouvés sur scène avec les Nubians, et pour la première fois, on se revoit à Harlem ! En 1972, il n’y avait pas encore d’immigration africaine aux États-Unis. 43 ans après, il y a un public africain à l’Apollo. Quand je jouais des morceaux à consonance africaine,  tous les africains se levaient, tandis que les afro-américains regardaient seulement, mais quand je jouais mes trucs plus funky – à consonance « américaine »- c’était le contraire ! (rires).

Vous dites : « je ne suis pas un jazzman, mais un amateur de jazz ».

Je fais du jazz parce que j’aime ça, mais je suis un touche-à-tout avant tout. Je n’aime pas me cantonner dans un style. Pour moi, la musique c’est du partage, c’est la circulation des genres. Si vous écoutez le coffret Merci Thank You !, vous verrez que j’ai essayé de ne pas me limiter et que pendant mes soixante années d’activité dans la musique, j’ai exploré presque tous les styles.

Vous avez travaillé avec Dick Rivers et surtout Nino Ferrer. À l’époque, Eddie Barclay lui ouvre un crédit illimité, et « il voulait absolument un noir »  dans son groupe. Pensez-vous que la France tenait là son premier soulman ?

J’ai fait du rock avec Dick. C’était vraiment l’Elvis français. Nino Ferrer était un soulman naturel, un vrai leader comme on les aime : il ne se reposait pas sur l’orchestre, il ne dormait pas derrière l’orchestre, il était l’orchestre !  Vous avez des mecs qui s’adossent sur le groupe, lui c’était un chanteur terrible, il avait du feeling, de la soul et en plus il était musicien. Il savait ce qu’il voulait harmoniquement et rythmiquement pour chaque instrument.  Nous devions faire le maximum : accompagnateur, c’est un métier formidable, tu fais tout pour mettre le leader au centre du show. Quand on s’est rencontrés, il ne savait pas que j’étais saxophoniste, il avait juste besoin d’un organiste. J’étais stressé au début, mais au final, j’ai tenu le truc. Un soir, il m’a vu dans un club jouer du sax et il me dit « Manu !  T’es saxophoniste ? Tu ne me l’avais pas dit ! ». Je lui ai répondu  « Tu ne m’as pas demandé ! » (Rires !)

À l’époque, vous étiez l’un des rares musiciens noirs dans le circuit français avec John William et Henri Salvador.

C’est vrai, à l’époque il n’y avait pas de personnalités noire dans la musique en France. Il y avait des américains de passage, mais des Francophones, non !

Quelles sont vos influences soul et funk ?

MANU

Manu Dibango en 1967

Il y en a beaucoup vous savez ! On peut remonter jusqu’à Armstrong (rires !). J’adore Ray Charles, mais j’avoue que celui qui m’a le plus impressionné, c’est James Brown. Jimmy Smith avait le groove, Booker T. était un sacré organiste aussi. Otis Redding m’a énormément apporté également. La soul et le funk étaient une sacrée révolution tant dans la composition que dans l’écriture. La plupart des trucs que les jeunes écoutent aujourd’hui  viennent de là et ils n’en ont même pas conscience.

Les Beatles aussi avaient de la soul en eux, écoutez « She Came In Through The Bathroom Window » ! Les années 1960-1970 ont été une période où il y avait beaucoup de créativité partout. Aujourd’hui, on a un savoir-faire, mais on est moins créatifs. Les machines ont pris le pouvoir. La boite à rythmes est omniprésente, il y a même des techniciens qui ne savent plus enregistrer une batterie ou comment placer les micros… L’époque a changé : on travaille plus le son que la musique.

Maurice White a disparu il y a peu. Un commentaire ?

J’adore Earth Wind & Fire et tout ce que ces gars ont pu apporter à la musique contemporaine. C’était le compromis entre le son Stax et le son Motown. C’était une nouvelle tendance que Kool & The Gang a su aussi capter. Je les avais rencontrés en 1974. Sur scène c’était un vrai show, je n’imagine même pas le boulot des ingés-son derrière !

Justement, Funk★U a eu la chance d’interviewer Maurice White en 2007. Il nous racontait qu’il y avait jusqu’à 28 micros sur scène.

C’est dingue ! Les ingés-son étaient vraiment partie intégrante du groupe. Sur la route, j’emmène toujours le même ingénieur depuis plus de trente ans.

Abordons votre discographie : en 1972, vous avez enregistré un titre pour la coupe d’Afrique des Nations.

Oui, je compose « Soul Makossa », une face-B qui ne connaît pas de gros succès en Afrique et qui ne devait même pas exister. Dans les quartiers en Afrique, les gamins en riaient. En revanche, le titre a explosé aux États-Unis en 1973. C’était un morceau rassembleur qui a parlé à un public particulier dans un contexte particulier, un contexte où les afro-américains avaient les yeux rivés vers l’Afrique, ils l’idéalisaient comme une terre promise. D’ailleurs, après « Soul Makossa », il n’y a plus eu de tube africain mondial comme celui-ci. Je crois que quand tu vas en studio, tu n’y vas pas pour faire un tube. Je pense que le tube te rencontre malgré toi.

Une dizaine d’année plus tard, vous découvrez avec étonnement que ce titre avait été échantillonné sur « Wanna Be Startin’ Somethin’ » de Michael Jackson dans Thriller, l’album le plus vendu de tous les temps.

Il n’avait pas samplé ! C’est une écriture, un arrangement, c’était une adaptation sans rien me demander. Les avocats ont fait leur travail par la suite (rires !). Rihanna ne m’avait pas non plus demandé mon autorisation pour utiliser « Soul Makossa » (dans « Don’t Stop the Music », 2007 ndr.)…

Vous avez aussi composé des bandes-originales de films, notamment celle de Kusini dans une veine très blaxploitation.

J’ai adoré composer cette B.O en 1975. Je l’ai enregistré cela à New-York, où j’habitais à l’époque. J’avais fait un casting de musiciens et j’avais retenu notamment Tony Williams, le batteur de Miles Davis. Le résultat était vraiment cool, ça swinguait à mort !


Cerrone a récemment sorti un single, « Funk Makossa ». Comment cette collaboration s’est-elle organisée ?

Il a samplé « Soul Makossa », mais en me demandant avant ! (rires). Il a parfumé un peu le tout, mais la majeure partie du morceau c’est « Soul Makossa ». Ca me rassure ! Quarante ans après, on continue à penser à « Soul Makossa », c’est vraiment un morceau qui a traversé les époques.

Propos recueillis par Jim Zelechowski, photo d’ouverture : Bojan Slavkovic.


Marvin Gaye more trouble

Les bonus de “Trouble Man” de Marvin Gaye en vinyle

Pendant l’épidémie, le recyclage vinyle continue : le 3 avril, Motown Records rééditera les bonus de Trouble Man, l’unique BO Blaxploitation de la carrière de Marvin Gaye enregistrée en 1972.

Intitulée More Trouble, cette sélection puisée dans les suppléments de l’excellente réédition CD Deluxe 40ème anniversaire parue en 2012 aligne neuf titres. Pochette et tracklisting ci-dessous.

Side A :

  1. Main Theme from Trouble Man
  2. “T” Plays It Cool
    More Trouble - Marvin Gaye
  3. Poor Abbey Walth (Pt. 2/Take 1)
  4. Trouble Man
  5. Theme from Trouble Man

Side B :

  1. Main Theme from Trouble Man
  2. “T” Stands for Trouble
  3. “T” Stands for Trouble
  4. Trouble Man


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