News Billy Paul

Publié le 25 avril 2016 | Par SlyStoned

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Disparition de Billy Paul à l’âge de 81 ans

Mondialement connu pour son “Me and Mrs Jones”, sa ballade soul de 1972, Billy Paul vient de nous quitter . Dès 1952, le chanteur adolescent avait gravé quelques faces R&B pour Jubilee Records avant de rejoindre The Flamingos lors de la décennie suivante. Au cours de cette période, Billy Paul croise régulièrement Marvin Gaye, alors chanteur des Moonglows, avec qui il liera une profonde amitié. Sa carrière va néanmoins exploser au début des années 1970 avec son entrée chez Philadelphia International Records, le légendaire label de Kenny Gamble et Leon Huff.

En 1972, l’album 360 Degrees of Billy Paul remporte un énorme succès grâce au hit “Me and Mrs. Jones”, une soyeuse ballade adultère composée par Kenny Gamble, Leon Huff et Cary Gilbert. Interprète avant tout, Billy Paul décrochera d’autres numéros dans les charts US grâce à ses reprises des Wings (“Let’Em In” en 1976) et Elton John (“Your Song”, 1977), mais cet ardent militant des droits civiques avait également chanté le virulent “Am I Black Enough For You ?” en 1972, puis s’était attiré les foudres de Jesse Jackson avec “Let’s Make a Baby”, une autre ballade suggestive parue en 1975.

Au terme d’une dizaine d’albums enregistrés pour Philadelphia International Records, Billy Paul a annoncé sa retraite musicale en 1989 avant de se raviser et remonter sur scène à la fin des années 1990. L’une de ses dernières apparitions discographiques est répertoriée en 2011 sur une reprise en duo d’”Ain’t No Mountain High Enough” avec Chimène Badi.

Billy Paul s’est éteint le 24 avril des suites d’un cancer du pancréas dans sa résidence de Blackwood, dans le New Jersey, à l’âge de 81 ans.





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